Hay Chinches en mi Apartamento: ¿Qué Debo Hacer?

Hay Chinches en mi Apartamento: ¿Qué Debo Hacer?

Escrita por JustFix
Actualizado 01/06/2022

Si tienes chinches en tu apartamento, recuerda que no es tu culpa y que no debes avergonzarte. La ciudad de Nueva York tiene algunas de las tasas más altas de infestación de chinches en el país, y cualquiera puede verse afectado por chinches. La buena noticia es que el dueño de tu edificio tiene la obligación legal de fumigar y eliminar los chinches.

¿No estás seguro si tienes chinches? Aprende a identificar los chinches en tu apartamento.

¿Quién Paga por la Fumigación de Chinches?

El dueño de tu edificio puede tratar de echarte la culpa por una infestación de chinches o cobrarte por la fumigación, pero los dueños de edificio son legalmente responsables de la fumigación y eliminación de chinches en los apartamentos de alquiler.

Algunos inquilinos pueden preferir contratar a su propio fumigador y deducir sus costos del alquiler mensual (un proceso llamado "reparar y deducir"). Si bien esto puede parecer una opción atractiva, la ley del estado de Nueva York no otorga claramente el derecho de reparación y deducción. Si demandas al dueño de tu edificio para recuperar el costo de la fumigación o si el dueño de tu edificio te demanda por alquiler impago, el juez analizará varios factores, incluso si avisaste al dueño de tu edificio sobre la situación con una notificación adecuada y si gastaste una cantidad razonable en la mitigación. A menos que puedas pagar la fumigación sin un reembolso futuro, debes insistir en que el dueño de tu edificio contrate a un fumigador; es legalmente su responsabilidad.

Si bien el dueño de edificio asume el costo de contratar a un fumigador, el costo de la preparación puede recaer sobre ti o las personas con las que vives. Estos costos pueden incluir la compra de bolsas de plástico selladas para las pertenencias y la desinfección de la ropa en secadoras de alta temperatura. Además, tendrás que limpiar el desorden o los armarios antes de la fumigación. El dueño de tu edificio, sin embargo, debe pagar por la reparación de los agujeros y encargarse de otros arreglos estructurales del apartamento.

Dependiendo de la relación que tengas con el dueño de tu edificio, puedes intentar negociar una reducción del alquiler para cubrir algunos de tus gastos, como facturas médicas, muebles perdidos o materiales de preparación. Sin embargo, la mayoría de los dueños de edificio no te ofrecerán una rebaja del alquiler así sin más. Por esa razón, guarda todos tus recibos para documentar tus gastos y considera iniciar un caso de reclamos menores contra el dueño de tu edificio, especialmente si no respondió a tus quejas de manera rápida o eficiente.

Si el dueño de tu edificio te pide que muevas los muebles como parte de la fumigación y tienes alguna discapacidad que hace difícil o imposible que lo hagas, puedes solicitar una adaptación razonable según la Ley de Derechos Humanos de la Ciudad de Nueva York ("NYCHRL"). Según la NYCHRL, el dueño de tu edificio debe ponerse en contacto contigo y darte una respuesta por escrito a tu solicitud. Si el dueño de tu edificio no lo hace, puedes presentar una denuncia de derechos humanos.

Si bien todos los inquilinos deben considerar comprar un seguro para inquilinos, lamentablemente, la mayoría de las pólizas no cubren los chinches u otras infestaciones. Considera proteger tus muebles y artículos personales con anticipación comprando una funda de colchón fuerte y tomando estas precauciones adicionales.

A continuación, encontrarás algunos consejos para presionar al dueño de tu edificio para que fumigue y elimine los chinches.

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¿Cómo Hago para que el Dueño de mi Edificio Fumigue los chinches?

Paso 1: informa sobre los chinches al dueño de tu edificio y pídele que envíe a un fumigador con licencia

Comunícate directamente con el dueño de tu edifico o la compañía administradora y solicita que envíe a un representante de una compañía de fumigación de chinches de cama con licencia. Si vives en Vivienda Pública (también conocida como NYCHA), reporta el problema a NYCHA en línea o llamando al (718) 707-7771.

Antes de la fumigación, solicita información a la empresa de fumigación sobre cómo preparar el apartamento. Muchas de las empresas de renombre visitan los apartamentos infestados varias veces para tratar los chinches durante algunas cuantas semanas, tanto para fumigar como para inspeccionar si reaparece la infestación.

Paso 2: si el dueño de tu edificio no responde, reporta el problema a la Ciudad

Si el dueño de tu edificio no responde a tus reclamos, llama al 311* para informar el problema al Departamento de Preservación y Desarrollo de la Vivienda de la Ciudad de Nueva York ("HPD"). Cuando llames al 311, di "mantenimiento del apartamento", o reporta el problema en línea. El HPD debe enviar un inspector a tu apartamento dentro de aproximadamente una semana.

Después de una inspección, la infracción debería aparecer en el sitio web de HPD en aproximadamente una semana. La Ciudad clasifica a los chinches de cama como una infracción de clase "B" o "peligrosa". Una vez que el HPD establece una infracción, el dueño de edificio tiene 30 días para resolver el problema. Una infracción registrada por el HPD también proporciona una fuerte evidencia de que hay chinches en tu apartamento, si alguna vez necesitas probar la condición ante un juez u otro investigador de hechos.

Si bien tomar fotografías de los chinches o de sus picaduras también puede proporcionar alguna evidencia del problema, los jueces de la Ciudad de Nueva York probablemente considerarán la infracción registrada por el HPD como la evidencia más convincente de una infestación. Por esa razón, debes lograr que la Ciudad inspeccione tu apartamento. Si el HPD no viene a inspeccionar de inmediato o no coloca una infracción después de una inspección, informa el problema al 311 nuevamente hasta ver que se registre una infracción en el sitio web del HPD. 

Desafortunadamente, si vives en NYCHA, no puedes llamar al 311 para reportar malas condiciones. En su lugar, ¡sigue los siguientes pasos!

Paso 3: escribe una carta formal de queja o presenta una demanda (¡o ambas!)*

JustFix ofrece tanto a los inquilinos de alquileres privados como a los inquilinos de viviendas públicas la posibilidad de enviar una carta de queja certificada por el Servicio Postal de los Estados Unidos a los dueños de edificio de forma gratuita. Si bien una carta de queja no obliga a los dueños de edificio a hacer reparaciones, les informa sobre sus obligaciones legales y brinda el pequeño empujón adicional que algunos dueños de edificio necesitan.

Si crees que una carta de queja no servirá para presionar al dueño de tu edificio, considera iniciar un caso de reparaciones en el tribunal de vivienda llamado “Acción HP”. Tanto los NYCHA como los inquilinos privados pueden presentar Acciones HP para las reparaciones necesarias en sus apartamentos o en las áreas comunes del edificio. Conoce cómo presentar una Acción HP visitando el sitio web de la Corte de Vivienda de la Ciudad de Nueva York. Para obtener más consejos, visita el sitio web de Respuestas de la Corte de Vivienda.


*CONOCE LOS RIESGOS: si eres un "inquilino que paga precio de mercado" (es decir, no eres NYCHA ni tienes renta estabilizada/controlada), es posible que tengas menos protecciones contra el desalojo o mayores aumentos de alquiler.


Llamar al 311, escribir una carta de queja o iniciar una Acción de HP puede molestar al dueño de tu edificio. Un dueño de edificio enojado podría negarse a renovar tu contrato de arrendamiento o aumentar tu alquiler. Esa es una represalia ilegal.

Paso 4: ¡habla con tus vecinos!

Desafortunadamente, a los chinches les gusta viajar. Averigua si tus vecinos también tienen quejas sobre chinches usando la herramienta de investigación de edificios de JustFix, ¿Quién es el dueño?

Para fumigar de manera efectiva los chinches y evitar que vuelvan a aparecer, el dueño de tu edificio debe brindar servicios de fumigación a todas las unidades circundantes (adyacentes, arriba y abajo). Debido a que tus vecinos también tendrían que preparar sus apartamentos para la fumigación, considera hablar con ellos sobre el problema. Si el dueño de tu edificio recibe varios informes de chinches o varios vecinos llaman al 311, el dueño de tu edificio puede tomar medidas más rápidas y efectivas. Aunque hablar sobre los chinches puede resultar vergonzoso, recuerda que los chinches no son culpa tuya.

Si tú y tus vecinos tienen renta estabilizada o controlada, también pueden solicitar un congelamiento o reducción del alquiler al estado de Nueva York. La División de Viviendas y Renovación Comunitaria del Estado de Nueva York ("DHCR") tiene el poder de congelar o incluso reducir los alquileres en apartamentos con renta estabilizada y renta controlada en función de las malas condiciones, como los chinches. Para presentar una queja, completa el formulario de reducción de alquiler de la DHCR. Para presionar al dueño de tu edificio para que haga las reparaciones, anima a tus vecinos a que también lo hagan.


*¿No estás seguro si eres un inquilino con renta estabilizada o regulada? Obtén más información sobre la regulación de alquileres y usa la Herramienta de historial de alquiler de JustFix para explorar más a fondo tu situación.


Para preguntas frecuentes sobre chinches, consulta la excelente hoja informativa sobre chinches del Met Council on Housing y estos consejos de la Ciudad de Nueva York.

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